A função DATALENGTH tem o objetivo retornar o número de bytes usados para representar uma determinada expressão. Esta função é geralmente utilizada em variáveis do tipo VARCHAR, VARBINARY, TEXT, IMAGE, NVARCHAR e NTEXT que são tipos de dados que podem armazenar grandes quantidades de dados.

Muitos confundem a função DATALENGTH com a função LEN, que são totalmente diferentes, podendo retornar os mesmos valores. A função LEN tem como intuito retornar a quantidade de caracteres existentes em uma determinada expressão.

SELECT

LEN(CPF) AS CPF

FROM

Cliente

A instrução acima mostrará a quantidade de caracteres existentes no campo ‘CPF’ da tabela ‘Cliente’.

SELECT

DATALENGTH(CPF) AS CPF

FROM

Cliente

Já esta outra consulta informa o número de bytes que o campo de um determinado registro está ocupando na base de dados. Quando o campo é NULL, ou seja, nulo em português, significa que o campo não tem valor nenhum e o retorno da função DATALENGTH é nulo enquanto o retorno da função LEN é 0, indicando que não possue nenhum caracter na expressão.

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